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Bajo el ruido de palas y maquinaria, un batallón de bomberos, soldados y policías de Guatemala buscaban este viernes a cientos de personas desaparecidas. Los niños desaparecieron en el alud, que se produjo la noche del jueves en la aldea El Cambray II, del municipio de Santa Catarina Pinula, 15 km al este de Ciudad de Guatemala.

"En el punto donde estoy parado tendrían que estar mis sobrinos. Confío en Dios, en que estén bien", declaró Coloma a la AFP. En el sitio, precisó, fueron rescatados otros dos familiares que se encontraban con los menores al momento del deslave, mientras que los padres sobrevivieron debido a que regresaban de un servicio religioso.

El deslave sorprendió a los vecinos de al menos 125 viviendas en la oscuridad de la noche en una zona que ya había sido declarada de alto riesgo por estar asentada a un costado de una ladera alta y cercana a un río.

"Los datos del puesto del comando en la zona señalan cuatro personas muertas y un estimado de 100 desaparecidos", dijo a la AFP David de León, vocero de la estatal Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred). El alud también provocó lesiones a 32 personas y 43 fueron trasladadas a un albergue, agregó el funcionario.

"Es muy difícil la tarea de rescate debido a lo accidentado del terreno, prácticamente es como que fuera un montaña", señaló a la AFP Cecilio Chacaj, socorrista de los Bomberos Municipales Departamentales, que trabajaban para rescatar a un hombre "aún con señales de vida" de entre los escombros.

El deslave sorprendió a los vecinos de al menos 125 viviendas en la oscuridad de la noche, en una aldea a 15 km de la capital guatemalteca. De acuerdo con autoridades de la Conred, a cargo de la protección civil, en varias ocasiones se recomendó trasladar a las familias a otro sector por el riesgo de derrumbes.

Uno de los últimos informes, emitido por la entidad en noviembre pasado, precisó que "de manera inmediata" se debían aplicar medidas para prevenir algún desastre. "De manera general, puede considerarse como soluciones posibles la reubicación de la comunidad afectada, parcial o totalmente (...), en sitios que sí reúnan condiciones aptas para vivienda", destacó el informe al que tuvo acceso la AFP.

Tras la tragedia en el municipio de Santa Catarina Pinula, medios de comunicación locales y grupos por medio de redes sociales comenzaron a recolectar agua, alimentos y frazadas para los afectados. Por su lado, la embajada de Estados Unidos en Guatemala emitió un comunicado para expresar "sus más profundas condolencias" a las familias de las víctimas del alud. "Acompañamos al pueblo de Guatemala en esta tragedia y compartimos su pesar", agregó la embajada estadounidense en este país centroamericano. La temporada de lluvias, que comenzó en mayo y se prolongará hasta noviembre, había dejado ocho personas fallecidas hasta antes de este alud, según datos oficiales.

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